Под IP-камерой понимают цифровую видеокамеру, особенностью которой является передача видеопотока в цифровом формате по сети Ethernet и TokenRing, использующей протокол IP.

Являясь сетевым устройством, каждая IP-камера в сети имеет свой IP-адрес.  является доступной. 

В отличие от аналоговых камер, при использовании IP-камер, после получения видеокадра с ПЗС (англ. CCD) или КМОП (англ. CMOS) матрицы камеры, изображение остаётся цифровым вплоть до отображения на мониторе.

Как правило, перед передачей, полученное с матрицы изображение сжимается с помощью покадровых (MJPG) или потоковых (MPEG-4, H.264) методов видеосжатия. Существуют специализированные IP-камеры, осуществляющие передачу видео в несжатом виде.

IP-камера ― это камера видеонаблюдения, которая обладает  встроенным веб-сервером, сетевым интерфейсом (Ethernet или Wi-Fi) и которая имеет возможность подключения к сетям интернет LAN, WAN, Wi-Fi.  IP-камеры видеонаблюдения представляют собой не просто записывающее устройство охранных систем видеонаблюдения,  но и современный передатчик видеоданных в любую точку мира  с помощью интернет протокола.

К тому же большинство современных IP-камер имеют такой дополнительный функционал как:

  • динамик для прослушивания видео со звуком,
  • микрофон для возможности громкой связи, 
  • датчики  движения,
  • подключение любых специальных датчиков,
  • отправка сообщений по электронной почте,
  • работа с модемом.

На сегодняшний день количество людей, которые сталкивались и пользуются IP-видеокамерами наблюдения неуклонно растет и для большинства пользователей  ip видеонаблюдение уже не новинка, а вовсю используемая потребность.

Пользователи IP-камер могут использовать в работе с ip видеокамерами  как стандартные веб-браузеры так и специальное программное обеспечения для сетевого видеонаблюдения, которое как правило, идет в комплекте вместе с камерой.