Слово полиграф происходит от греческих слов: поли (много) и графос (письма, записи), т. е. „множество записей”. Название введено в 20-е годы в США. Оно относится к одновременной регистрации некоторых физиологических параметров (физиологической активности), когда производится проверка сотрудников на полиграфе с использованием аналоговых или компьютерных полиграфов.

Мы можем встретиться также со следующей терминологией:

  • Полиграф - В нашей стране - это оборудование известное также под названием детектор лжи. Название в 60-х годах предложил профессор Павел Хорозовский, считая, что имя полиграф ассоциируется с полграфией.
  • Психофизиологические обнаружение введения в заблуждение/обман - общий научный термин, определяющий использование полиграфа в диагностике введения в заблуждение/обмана.
  • Детектор лжи - общий, но неточный термин, относящийся к полиграфу.

Действие полиграфа имеет научное обоснование и основано на физиологии человека. Собирает данные из по крайней мере трех систем жизнедеятельности организма, дыхательной системы, также регистрирует активность потовых желез и активность сердечно-сосудистой системы (объем крови и частота пульса).